Amend/Abolish Suppressive Laws to Empower Freedom of Expression

By:

Lew Guan Xi

Affiliations:

~

Policy Code:

2a Freedom of Expression

Problem Statement:

Based on the World Press Freedom Index 2021, Malaysia has dropped 18 ranks, from 101 in 2020 to 119 in 2021 out of 180, which is a new low according to the International Federation of Journalists (IFJ). IFJ also stated that this situation can be justified by the Covid-19 pandemic, where the Emergency Ordinance 2021 containing the anti-fake news law further suppressed freedom of expression. This law criminalises those who “by any means, with intent to cause, or which is likely to cause fear or alarm to the public”. This line is highly arbitrary and vague which grants the government the right to accuse any expression as “likely to cause fear or alarm to the public”. Some other current laws such as the Sedition Act 1948, Official Secrets Act 1972, and Communication and Multimedia Act 1998 can also be subjected to the same problem.

Value(s) and Belief(s):

Freedom of expression is important in any democracy as it grants space for diverse opinions to compete for attention. Empowering social responsibility should not be the excuse for the government to suppress critical viewpoints in fulfilling their political agenda.

Proposal of Solution:

Anti-fake news law and Sedition Act 1948 should be abolished to stop suppressing freedom of expression. Amendments should be made on Printing Presses and Publications Act 1984, Official Secrets Act 1972, and Communication and Multimedia Act 1998 by adding in clearer guideline on what are allowed and what are prohibited. For example, in Communication and Multimedia Act 1998, which words and phrases can be considered as offensive should be added in to be more specific and less arbitrary. The Malaysian Media Council should also be formed to allow self-regulation of the media to empower press freedom and social responsibility. I hereby urge all media practitioners to stand up and start publishing content related to what is stated above to raise public awareness and push the government to apply changes to current policies.

Additional Information:

Translation

Isu dan Polisi Semasa:

Berdasarkan Indeks Kebebasan Akhbar Dunia 2021, Malaysia telah jatuh sebanyak 18 anak tangga dari 101 pada tahun 2020 ke kedudukan ke-119 pada tahun 2021 daripada 180 negara. Ini merupakan kedudukan yang paling rendah dalam sejarah Malaysia menurut statistik yang dipaparkan oleh Persekutuan Wartawan Antarabangsa (IFJ). Menurut IFJ, justifikasi bagi situasi ini ialah pandemik Covid-19 di mana Ordinan Darurat yang mengandungi Akta Pencegahan Berita Palsu telah menjejaskan kebebasan bersuara. Akta ini menjadikan mana-mana orang “yang melalui apa-apa cara, dengan niat untuk menyebabkan, atau berkemungkinan menyebabkan ketakutan atau kebimbangan kepada orang awam” sebagai penjenayah. Ayat ini adalah tidak jelas dan membolehkan kerajaan untuk sewenang-wenangnya melabelkan mana-mana suara rakyat sebagai “berkemungkinan menyebabkan ketakutan atau kebimbangan kepada orang awam”. Beberapa akta lain yang sedia ada seperti Akta Hasutan 1948, Akta Rahsia Rasmi 1972, dan Akta Komunikasi dan Multimedia 1998 juga boleh dikaitkan dengan masalah yang sama.

Nilai-nilai dan Kepercayaan:

Kebebasan bersuara adalah sangat penting dalam demokrasi kerana ia mewujudkan ruang untuk memberi perhatian kepada pendapat yang berlainan. Pemerkasaan tanggungjawab sosial bukanlah alasan kerajaan untuk menindas pendapat-pendapat yang bersifat kritikal bagi memenuhi agenda politik mereka.

Penyelesaian:

Walaupun Akta Pencegahan Berita Palsu tidak lagi berkuat kuasa selepas Ordinan Darurat ditamatkan, beberapa akta lain yang bersifat menindas masih memerlukan perhatian kerajaan. Akta Hasutan 1948 perlu dimansuhkan kerana mengandungi terlalu banyak kesamaran dengan akta-akta yang lain seperti Akta Fitnah 1957 dan Akta Komunikasi dan Multimedia 1998 dan ini telah memberi kuasa kepada kerajaan untuk sewenang-wenangnya menghalang penerbitan pelbagai kandungan yang bermanfaat kepada rakyat tetapi bersifat kritikal terhadap kerajaan. Panduan-panduan yang lebih jelas perlu ditambah dalam akta-akta sedia ada termasuk Akta Mesin Cetak dan Penerbitan 1984 dan Akta Rahsia Rasmi 1972. Sebagai contoh, dalam Akta Komunikasi dan Multimedia 1998, perkataan-perkataan dan frasa-frasa yang boleh dikatakan sebagai bersifat menyinggung perlu ditambahkan supaya akta tersebut menjadi lebih spesifik. Jawatankuasa Media Malaysia juga perlu ditubuhkan untuk membenarkan swakawalan dalam kalangan media untuk memperkasakan kebebasan bersuara dan tanggungjawab sosial. Saya menyeru semua kakitangan dan pengguna media agar bangkit dan mula menerbitkan kandungan yang berkaitan dengan isu yang telah terangkan di atas untuk meningkatkan kesedaran orang awam dan mendorong kerajaan untuk melakukan perubahan pada dasar-dasar yang sedia ada.

Informasi Tambahan:

~