Strengthen primary health care by connecting private and public sectors

By:

Chee Heng Leng

Affiliations:

Citizens' Health Initiative/ People's Health Forum

Policy Code:

3i Health

Problem Statement:

Malaysia’s well-distributed primary healthcare system has served our population well for maternal and child health, and for acute infectious diseases. However, we now face epidemics of non-communicable diseases (NCDs)—heart disease, diabetes, hypertension, strokes, cancers. This is shown by Malaysia’s widening gap in life expectancy in late adulthood, and high prevalence of risk factors such as overweight and obesity (highest rates in Southeast Asia). It is expensive to treat NCDs at late stages in hospitals. It is necessary to improve prevention by (1) expanding effective health promotion, and (2) increasing screening and treatment at the primary health care level so that people with NCDs will be identified and treated at an earlier stage. Currently, there is no coordination in primary care services between the private sector (GPs) and public sector (government clinics). There is also no system whereby individuals can be followed by the same doctor for continuity of care, which is crucial for NCDs.

Value(s) and Belief(s):

PHF affirms a policy of healthcare on the basis of need, not on the ability to pay. We believe, in line with WHO’s Constitution, that the state has the responsibility to create the enabling environment for “the highest attainable standard of health as a fundamental right of every human being.”

Proposal of Solution:

Improve primary health care in both private and public sectors, and strengthen the connection between them. Incorporate the general practitioners into the public health care service, and provide tax incentives for those who serve in rural areas. This can be done, for example, by a system in which the MOH contracts with GPs under a capitation payment system that covers a certain number of patients over a particular period of time. The capitation system offers to GPs ‘guaranteed patients’, and has an inbuilt mechanism to incentivise doctors to keep their patients healthy and does not incentivise them to over-medicate. Bonuses can be given to doctors to encourage regular medical screening for preventive health for their patients. Patients who now cannot afford to go to private GPs and who are overloading the government hospital out-patient clinics will be given medical care free at the point of service, in exchange for ‘tying’ themselves to a doctor or a group practice. There is scientific evidence that continuity of care provided by seeing the same doctor is beneficial for patients. This is a more holistic system that will include chronic disease management (follow up treatment, regular medication, blood tests and other tests, for example, eye test for diabetic retinopathy).

Additional Information:

-

Translation

Isu dan Polisi Semasa:

Sistem penjagaan kesihatan primer yang wujud di Malaysia telah menunjukkan keberkesanan yang baik terhadap kesihatan ibu dan anak, serta penyakit berjangkit akut. Walaubagaimanapun, kita sedang menghadapi epidemik penyakit-penyakit tidak berjangkit (NCD) —penyakit jantung, diabetes, darah tinggi, strok, dan berjenis-jenis kanser. Ini dibuktikan dengan jurang jangka hayat golongan dewasa yang semakin luas antara Malaysia dan negara sebaya, dan prevalens tinggi faktor risiko seperti berat badan berlebihan dan obesiti (Malaysia menunjukkan kadar tertinggi di Asia Tenggara). Rawatan peringkat akhir untuk penyakit NCD di hospital adalah mahal dan pencegahan perlu dipertingkatkan dengan (i) memperluaskan promosi kesihatan yang berkesan, dan (ii) mempertingkatkan saringan dan rawatan pada peringkat perkhidmatan kesihatan primer supaya pesakit NCD dapat dikenalpasti lalu diberi rawatan pada peringkat yang lebih awal. Pada masa ini, tiada penyelarasan perkhidmatan kesihatan primer antara sektor swasta (GP, ataupun doktor perubatan am) dan sektor awam (klinik kesihatan awam). Selain tu, tiada wujudnya sistem dalam sektor awam yang membolehkan seseorang individu dirawat oleh doktor yang sama supaya kesinambungan rawatan dipastikan. Kesinambungan rawatan amat penting bagi penyakit NCD.

Nilai-nilai dan Kepercayaan:

People’s Health Forum (PHF) menegaskan bahawa polisi penjagaan kesihatan mesti berdasarkan keperluan kesihatan, bukan berdasarkan kemampuan membayar. Jadi, kami percaya, selaras dengan perlembagaan WHO (World Health Organisation), kerajaan sesebuah negara mempunyai tanggungjawab untuk menyediakan persekitaran bagi “tahap kesihatan tertinggi yang dapat dicapai sebagai hak asasi setiap manusia.”

Penyelesaian:

Penjagaan kesihatan primer di sektor swasta dan awam mestilah dipertingkatkan dan hubungan swasta-awam mestilah dieratkan. Doktor perubatan am (GP) di sektor swasta perlu digabungkan dalam perkhidmatan kesihatan awam dan insentif cukai perlu diberikan kepada doktor yang berkhidmat di luar bandar. Integrasi doktor perubatan am (GP) sektor swasta ke dalam sistem kesihatan awam dapat dilakukan dengan sistem kontrak antara KKM dan doktor perubatan am menggunakan kaedah pembayaran kapitasi yang merangkumi sejumlah pesakit dalam jangka waktu tertentu. Sistem kapitasi menjamin sebilangan pesakit tertentu kepada doktor perubatan am swasta. Mekanisme sistem kapitasi memberi insentif kepada doktor untuk mengekalkan kesihatan pesakit mereka dan tidak merawat dan memberi ubat secara berlebihan. Bonus boleh diberikan kepada doktor perubatan am yang menggalakkan pemeriksaan saringan kesihatan secara berkala sebagai langkah pencegahan di kalangan pesakit mereka. Pesakit yang tidak mampu mengguna klinik swasta sekarang akan diberi rawatan kesihatan di klinik swasta tanpa bayaran jika mereka setuju untuk ‘mengikat’ diri mereka kepada seseorang doktor atau sekumpulan doktor perubatan. Terdapat bukti saintifik bahawa kesinambungan rawatan yang diberikan oleh doktor yang sama memberi manfaat kepada pesakit. Sistem ini adalah lebih menyeluruh, dan merangkumi pengurusan penyakit kronik (rawatan susulan, ubat-ubatan biasa, ujian darah dan ujian-ujian lain seperti pemeriksaan mata untuk retinopati diabetik).

Informasi Tambahan: