Children Living in Remote Areas

By:

CSO Platform For Reform – Child Cluster

Affiliations:

Child Rights Coalition Malaysia (CRCM)

Policy Code:

2e Child

Problem Statement:

1. Poor or no access to basic services hinder live opportunities for children in remote areas;
increases the poverty they experience and widens the gap between them and children in
other locations. Consequently children are being left behind.
2. School attendance can involve long, costly, journeys. Likewise medical care, with the nearest
facility often beyond the 5 and 9 km markers used in government statistics and when
reached only offering minimal treatments sometimes with no doctor in attendance.
3. Tapped water supply and electricity remains a problem for significant numbers and few have
internet connectivity.
4. These children are often natives of Sarawak and Sabah and Orang Asli in Semenanjung, all
having their own strong, unique, indigenous cultures which need to be understood and
honoured by service providers in addition to the practical issues distance creates.
Disregarding these factors have led to some children being denied ICs which then
disadvantages them for life.

Value(s) and Belief(s):

When formulating any policy impacting children in remote areas, to ensure implementing services
are apt and resourced to be inclusive and culturally sensitive and aim to reach the children in situ
and where this is not feasible to enable assistance with costs incurred in accessing services.

Proposal of Solution:

1. Develop structures to create empowering partnerships with remote communities to
produce workable solutions e.g. provide preschool at village level by training local people;
build supportive, informative networks for children with special needs in their village and
nearest schools.
2. Ring-fence financing to ensure budgets are protected which provide the necessary travelling
and training costs so service providers and key members in the community can jointly
develop services.
3. Provide affordable and safe transport for children in remote areas to school.
4. Accelerate internet connectivity and use it to link people to services.
5. Assist children who have not been able to access online classes so they are not left behind.
Follow-up with those who do not return to school after the pandemic.
6. Allow all children in remote areas to attend school while their citizenship status is clarified
through collaborative action between the community leaders; the school and JPN.
7. Bring indigenous culture and knowledge into the classroom to increase interest, self-esteem
and unity. Use the internet to link rural and urban children so knowledge of contrasting
environments is shared, building mutual respect and broadening horizons.
8. Disaggregate data to track what is happening to children from different indigenous
communities.

Additional Information:

1. CRCM Status Report 2019
2. Position Papers on (i) Children in Sarawak and (ii) Children in Sabah to be
released soon by CRCM.
3. Empowering Rural Girls by Sarawak Women for Women Society (SWWS)
2011.https://sarswws.org/wp-content/uploads/2020/10/Empowering-Rural-Girl-Booklet.pd
f

Translation

Isu dan Polisi Semasa:

Kemiskinan atau tiada akses kepada perkhidmatan asas. menyebabkan peluang hidup kanak-kanak di kawasan terpencil terjejas, bertambah teruk kemiskinan yang dialami oleh mereka dan melebarkan jurang antara mereka dan kanak-kanak yang tinggal di lokasi lain. Akibatnya, mereka juga ditinggalkan.
Perjalanan ke sekolah biasanya panjang dan mahal. Sama ada kemudahan rawatan perubatan yang terdekat selalunya melebihi jarak 5 dan 9km seperti yang ditunjukkan dalam statistik kerajaan. Yang paling teruk, mereka hanya menawarkan rawatan minimum, kadang-kadang tanpa kehadiran doktor.
Bekalan air dan elektrik menjadi masalah bagi kebanyakan daripada mereka; Hanya sedikit daripada mereka mempunyai sambungan .
Kanak-kanak yang mengalami masalah-masalah ini sering ialah anak negeri yang berasal dari Sabah dan Sarawak, atau Orang Asli di Semenanjung Malaysia. Semuanya mempunyai budaya pribumi yang kuat dan unik. Budaya ini perlu difahami dan dihormati oleh penyedia perkhidmatan. Akibat mengabaikan masalah ini mengakibatkan kanak-kanak tidak mendapat IC yang kemudian merugikan mereka seumur hidup.

Nilai-nilai dan Kepercayaan:

Apabila merangka dasar-dasar yang melibatkan kanak kanak di kawasan pedalaman, pastikan pelaksanaan perkhidmatan adalah sesuai dan lengkap sumbernya supaya inklusif dan sensitif dari segi kebudayaan dan sasaran kanak-kanak di kawasan tersebut di mana bantuan tidak dapat dihulurkan disebabkan oleh kos terlibat dalam mengakses perkhidmatan.

Penyelesaian:

Membangunkan struktur untuk mewujudkan perkongsian dengan penduduk di kawasan terpencil untuk menghasilkan penyelesaian yang berkesan contohnya menyediakan prasekolah di peringkat kampung dengan melatih penduduk tempatan; membina rangkaian yang tersokong serta bermaklumat untuk kanak-kanak berkeperluan khas di kampung mereka dan sekolah-sekolah terdekat.
Sediakan belanjawan khas untuk memastikan belanjawan dilindungi yang menyediakan kos perjalanan dan latihan tertentu supaya penyedia perkhidmatan dan ahli utama dalam komuniti dapat membangunkan perkhidmatan bersama.
Menyediakan kaedah pengangkutan dengan kos yang berpatutan dan selamat untuk kanak-kanak di kawasan terpencil ke sekolah.
Meningkatkan rangkaian internet dan gunakannya untuk memberi orang pautan kepada perkhidmatan.
Menghulurkan bantuan kepada kanak-kanak yang tidak dapat mengakses kelas dalam talian supaya mereka tidak ketinggalan. Menyusul dengan mereka yang tidak kembali ke sekolah selepas pandemik.
Membenarkan semua kanak-kanak di kawasan terpencil hadir ke sekolah sementara menunggu status kewarganegaraan mereka diperjelaskan menerusi kerjasama antara pemimpin komuniti; sekolah dan JPN.
Membawa kebudayaan serta ilmu orang asli di dalam kelas untuk meningkatkan minat, harga diri dan perpaduan. Menggunakan internet untuk menghubungkan kanak-kanak di kawasan bandar dan luar bandar supaya ilmu persekitaran yang berbeza dapat dikongsi, saling menghormati dan meluaskan pandangan.

Informasi Tambahan:

1. CRCM Status Report 2019
2. Position Papers on (i) Children in Sarawak and (ii) Children in Sabah to be
released soon by CRCM.
3. Empowering Rural Girls by Sarawak Women for Women Society (SWWS)
2011.https://sarswws.org/wp-content/uploads/2020/10/Empowering-Rural-Girl-Booklet.pd
f