Equitable access to healthcare for refugees and asylum seekers

By:

Tham Hui Ying

Affiliations:

Asylum Access Malaysia

Policy Code:

2f3 Refugees and undocumented

Problem Statement:

A lack of legal status results in arrest and detention for immigration offences when accessing healthcare. A Ministry of Health Directive (Circular No 10/2001) states that government healthcare staff are to report undocumented persons seeking treatment. Within the Covid-19 response, refugees, and asylum seekers were also arrested and detained after testing and treatment. Although documented refugees and asylum seekers are given a 50% discount from the foreigners’ rate, the overall fees for foreigners were doubled in 2016 resulting in the cost of healthcare services being inaccessible. Refugees and asylum seekers also lack access to insurance coverage. Women face barriers to accessing pre- and post-natal care particularly in places of detention and due to fear of arrest and detention. Children face challenges in accessing immunization as non-Malaysian children are charged RM80 under the 2014 Fees Order. Children also miss primary age immunization as they do not have access to national schools.

Value(s) and Belief(s):

As part of commitments under SDG Goal No 3, Malaysia pledged to ensure inequities in access to healthcare for the most vulnerable are reduced and universal health coverage is achieved for all. Malaysia must uphold its international obligations and pledge to leave “no one behind” in the public health response.

Proposal of Solution:

1. Repeal MoH Circular No 10/2001, and any other subsequent Circular(s) with obligations on healthcare providers to identify and report undocumented patients seeking treatment to law enforcement authorities.
2. Introduce a firewall (a separation) between healthcare providers and immigration and security enforcement. Take necessary steps to ensure firewalls are respected.
3. Initiate a sustainable, and comprehensive health-financing scheme within the public health system for refugees and asylum-seekers with the aim to reduce the cost barrier, promote self-reliance, and improve universal health coverage.
4. Implement a public health response that is inclusive and regardless of legal status. Particularly within the Covid-19 response, ensure safe access to vaccinations, testing, and treatment for refugees and asylum seekers without reprisal.
5. In collaboration with civil society and refugee-led organizations, increase healthcare providers capacity to provide translation and interpretation services, and health education to increase health literacy, and enhance understanding of healthcare providers of the vulnerabilities, challenges, needs of refugees and asylum seekers.
6. Strengthen implementation of health policies and guidelines in all places of detention to ensure persons detained have adequate and prompt access to medical care when needed.
7. Amend the Fee Order to ensure that non-Malaysian children have access to free vaccinations.

Additional Information:

~

Translation

Isu dan Polisi Semasa:

Kekurangan status undang-undang mengakibatkan penangkapan dan penahanan atas kesalahan imigresen ketika mengakses penjagaan kesihatan. Menurut arahan Kementerian Kesihatan (Surat Pekeliling 10/2001) ia mengatakan bahawa, kakitangan kesihatan kerajaan harus melaporkan sesiapa yang tidak mempunyai dokumen yang telah hadir untuk mendapatkan rawatan. Dalam tindak balas Covid-19, diantara golongan yang ditangkap dan ditahan selepas menjalani ujian dan rawatan adalah golongan pelarian, dan pemohon suaka . Walaupun potongan 50% daripada kadar orang asing diberikan kepada pelarian yang mempunyai dokumen dan pencari suaka namun, keseluruhan bayaran untuk orang asing telah meningkat dua kali ganda pada tahun 2016 dan ini mengakibatkan kos perkhidmatan kesihatan tidak dapat diakses. Golongan pelarian dan pemohon suaka juga tiada akses kepada perlindungan insurans. Golongan wanita menghadapi cabaran untuk mengakses rawatan sebelum dan selepas bersalin terutama di tempat tahanan dan akibat risiko ditangkap dan ditahan. Kanak-kanak menghadapi cabaran untuk mengakses imunisasi kerana bayaran yang dikenakan untuk kanak-kanak bukan warganegara Malaysia adalah sebanyak RM80 di bawah Perintah Yuran 2014. Kanak-kanak akan kehilangan imunisasi pada usia muda kerana mereka tidak mempunyai akses ke sekolah kebangsaan.

Nilai-nilai dan Kepercayaan:

Sebahagian daripada komitmen di bawah SDG Goal No 3, Malaysia berjanji untuk memastikan ketidaksamarataan (‘inequities’) akses penjagaan kesihatan bagi individu yang paling terdedah dikurangkan dan akses kesihatan sejagat dicapai untuk semua. Malaysia mesti menunaikan kewajipan antarabangsa dan berjanji untuk tidak meninggalkan "siapa pun di belakang" sebagai tindak balas kesihatan awam.

Penyelesaian:

. Membatalkan Pekeliling KKM No 10/2001, dan Pekeliling berikutnya yang mewajibkan penyedia perkhidmatan kesihatan untuk mengenal pasti dan melaporkan pesakit yang tidak berdokumen yang hadir untuk mendapatkan rawatan kepada pihak berkuasa.
2. Memperkenalkan firewall (pemisahan) antara penyedia perkhidmatan kesihatan dan imigresen dan penguatkuasaan keselamatan. Mengambil langkah yang perlu untuk memastikan firewall sentiasa dihormati.

3. Memperkenalkan skim pembiayaan kesihatan yang lestari dan komprehensif dalam sistem kesihatan awam untuk golongan pelarian dan pemohon suaka bagi tujuan untuk mengurangkan halangan biaya, meningkatkan kemandirian, dan meningkatkan liputan kesihatan sejagat.

4. Melaksanakan tindak balas kesihatan awam yang inklusif dan tanpa mengira status undang-undang. Terutama dalam response Covid-19,memastikan akses yang selamat ke vaksinasi, ujian, dan rawatan untuk golongan pelarian dan pemohon suaka tanpa akibat.

5. Bekerjasama bersama masyarakat civil dan organisasi yang dipimpin oleh golongan pelarian, meningkatkan kapasiti penyedia penjagaan kesihatan untuk memberikan perkhidmatan terjemahan dan interpretasi, dan pendidikan kesihatan untuk meningkatkan literasi kesihatan, dan meningkatkan pemahaman penyedia penjagaan kesihatan mengenai kerentanan, cabaran, keperluan pelarian dan pencari suaka.
6. Memperkukuhkan pelaksanaan dasar dan panduan kesihatan di semua tempat penahanan untuk memastikan golongan yang ditahan mendapat akses yang mencukupi ke rawatan perubatan apabila diperlukan.
7. Memindahan Perintah Yuran untuk memastikan bahawa kanak-kanak bukan warganegara Malaysia mendapat akses vaksinasi percuma.

Informasi Tambahan: